Seo Hee Ham was recently crowned as the Rizin super atomweight champion. The South Korean scored a split decision win over Ayaka Hamasaki on New Year’s Eve.

But in the aftermath of her win over Hamasaki at Rizin 20 she took to Instagram to discuss some financial irregularities. The South Korean alleges that in 2019 her management embezzled some of her purse money:

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❤️ 2007年、日本で初試合をしました。その後諸岡秀勝社長とその奥様であるイー・ユンシックさんと日本の団体ガ提供する大会に出ました。今まで、この15年間二人だけを通じて日本の団体が提供する試合に出ました。 いつも私のことを“娘と同じだ”とおっしゃてましたので、私も彼らをお父さん、お母さんだと思いながらちゃんと従いました。 5年ぶりにまた日本で試合をすることになって、また諸岡さん夫婦を通じて試合を提供されたのです。その際、彼らは私に一言も言わずに私のファイトマネーの一部とボーナスを横領していることがわかったのです。その金額がもし10万円か20万円ぐらいだったら私にために苦労をしたのをわかっているにで、その努力について感謝する気持ちもあるのでそんなに深く思わなかったはずです。 二人はいつも私にこう言いました。韓国選手たちに試合を提供しても選手たちから一円も撮っていないと。韓国の選手たちがくるといつも赤字だと鳴き声を出しましたので、私もいつも心が重かったです。 二人についての悪い噂もいっぱい聴きました。でも私はそれを信じなかったのです。それは本当のことではないと思いながら今まで一緒に試合に出ました。 でも証拠が一つずつ見始めたのです。その際15年間重ねてきた信頼が崩れ始めたのです。 彼らは私が日本で7月、10月に二階の試合をする間300万円ぐらいのファイトマネーとボーナスを何も言わずに横領しました。あれを知って今までどれぐらいのでお金を私から横領したのか、韓国の選手たちみんなのお金をどれぐらい横領したのかなっと思いつきました。 今まで15年間お父さん、お母さんだと思っていた彼らだからこんなことを書くことについて深く考えて悩みもしました。私を始め一所懸命トレーニングする他の選手たちが被害を受けないことを望んでこんな話をすることになりました。 今も彼らは謝りたい気持ちもなく新しい選手達を探して試合に出しているのです。反省すらしない彼らに失望しました。彼らと彼らみたいな人たちがこの格闘技業界から排除されることを望みます。そしてそんな人たちに従う選手や関係者たちももう出てこない世界になることを祈ります。

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Ham has been fighting in Japan since 2007. She has spent a lot of time training in the country and addressed the audience in fluent Japanese after her win at Rizin 20.

She fought three times in Japan last year. In the post Ham states that she recently discovered her management had withheld 3 million yen (28,500 USD) from her Rizin 17 and Rizin 19 purses without informing her.

The 32 year old stated that she was particularly disappointed as she had known the couple in question for over a decade and regarded them as being like ‘her mum and dad’ in Japan.

At Road FC 52 last December Ham successfully defended her atomweight title for the second time. The South Korean promotion subsequently gave its blessing for her to go and compete in Japan.

In 2019 she won three fights out of three for Rizin, culminating in the title win earlier this week. There is no shortage of contenders in the super atomweight division, but a rematch with Hamasaki could well be next on the agenda for the Korean.

Ham should be on top of the MMA world and it is a shame that one of the best weeks of her career has been blighted by this unpleasant discovery. It remains to be seen what action she will take to recover the money.